Вулкан стал виновником первого массового вымирания


604

Жизнь на Земле появляется и исчезает, но события, следствием которых является массовое вымирание, приводят к уничтожению огромного количества населяющих планету живых организмов. На сегодняшний день известно о пяти происшествиях такого масштаба. Самой общепризнанной причиной массового вымирания, случившегося в прошлом, стал астероид, который уничтожил динозавров и создал условия для распространения млекопитающих (спасибо ему за это). Однако до сих пор причины первых двух катастроф были окутаны тайной.

По этому поводу учеными было предложено множество версий, таких как изменение климата и воздействие астероидов, например, но теперь у исследователей из США и Японии появилась новая теория, согласно которой жизнь на планете была уничтожена гигантским извержением вулкана.

Что же на самом деле произошло?

В ордовикский период, то есть от 600 до 450 млн. лет назад, жизнь на Земле была представлена, в основном, морскими обитателями - кораллами, трилобитами, морскими скорпионами, ортоцерками, брахиоподами, граптолитами, панцирными и бесчелюстными рыбами. Группа ученых под руководством доктора Дэвида Джонса из Амхерст-колледжа и профессора кунио Кайхо из университета Тохоку решила выяснить, чем было вызвано вымирание более 80 процентов населяющих Землю существ.

Анализируя состав образцов горных пород, взятых в США и в Китае, исследователи обнаружили более высокий уровень ртути, наблюдавшийся в обеих географических областях в рассматриваемый доисторический период. А если в осадочных породах присутствует ртуть, можно быть уверенным, что она появилась в них благодаря вулканам.

Так что же, вулканы плохие?

Да, история подтверждает, что природные катаклизмы на планете не раз уничтожали все живое на ее поверхности. Отчасти вулканы стали причиной третьего и четвертого массового вымирания (о полном уничтожении жизни никто не говорит). Вследствие вулканической деятельности в атмосферу было выброшено огромное количество соединений серы. Они препятствовали прохождению солнечного света, и это привело к быстрому охлаждению планеты. Ученые считают, что именно это охлаждение привело к исчезновению большинства морских животных. Результаты данного научного исследования опубликованы в журнале Geology.

Исследователи установили, что осадочные породы в Северной Америке и южном Китае, формирование которых происходило 445-443 млн. лет назад, содержат ртуть. Обогащение ртутью горных пород является следствием множественных вулканических извержений, происходивших на планете в то время. Данные события, по словам ученых, могли вызвать экологические изменения. А изменения привели к исчезновению многих видов морских животных.

Так что думают ученые насчет других случаев массового вымирания?

Пока у них нет новых теорий, но они хотят заняться изучением второй масштабной катастрофы и определить, не является ли вулканическая активность причиной четырех из пяти массовых вымираний всего живого на Земле. Но человечеству, может быть, нужно беспокоиться не о кометах и вулканах. На этот раз есть все основания полагать, что мы сами станем хозяевами своей собственной кончины.

Посмотрите другие статьи

Чтение
Статьи по теме Наука

Уникальные статьи из мира науки

Статьи по теме Бизнес

Интересные статьи о бизнесе

Цитаты и афоризмы

Мысли великих людей обо всем

Случайная цитата

Одна из 40 000 цитат в случайном порядке

ТОП-50 цитат

Самые популярные цитаты на сайте

Русско-английский словарь

100 тысяч слов и фраз с переводом на английский

Калькуляторы
Путешествия

Калькуляторы для путешественника

Медицинские

Калькуляторы для здоровья

Математические

Математические расчеты

Экономические

Калькуляторы для экономистов

Генераторы

Полезные генераторы

Инструменты Вебмастера

Сервисы для Вебмастеров

Сервисы
Точное время

Точное время в 13 000 населенных пунктах

Прогноз погоды

Прогноз погоды в 13 000 населенных пунктах

Долгота дня

Долгота дня в 13 000 населенных пунктах

Калькулятор дат

Расчет оставшихся дней до даты

Календарь

Календарь на 3000 лет по месяцам

Места

Места и достопримечательности по всему миру

Города

13 000 городов на спутниковой карте

Калькуляторы

Калькуляторы на разные темы

Статистика сайта
Инструментов
40
Наш Бот в Telegram
@time365bot
Подробнее
Мы в Facebook